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Robert Green Ingersoll (11 de agosto de 1833 - 21 de julho de 1899) foi um orador do século XIX, advogado e ateu agnóstico ou fraco. Em uma época anterior à televisão e ao cinema pay-per-view, a Ingersoll exigia taxas especiais para palestras. Embora Ingersoll falasse sobre assuntos importantes para sua idade, ganhou o apelido de “O Grande Agnóstico” com palestras intituladas “Superstição”, “Alguns Erros de Moisés”, “Os Deuses” e o famoso “Por que sou Agnóstico”.

À medida que ficava mais rico e famoso, ele se tornou um amigo e inspiração para as celebridades de sua época. Entre as pessoas tocadas pela oratória de Ingersoll estavam Walt Whitman, Andrew Carnegie, Thomas Edison e muitos outros. Mark Twain comentou certa vez sobre Ingersoll: "O que é um órgão a fala humana quando empregado por um mestre".

A defesa inabalável de ciência, humanismo e agnosticismo de Ingersoll o torna um dos grandes heróis do movimento do livre pensamento. Seus discursos e ensaios são uma "leitura obrigatória" para qualquer estudante sério de contra-apologética.

"Ele tirou a armadura das amizades institucionais

Para dedicar sua alma

Para as terríveis divindades da Verdade e da Beleza." - Edgar Lee Masters, "Poema para R. G. Ingersoll"

Biografia

Robert Green Ingersoll nasceu em Dresden, Nova York, em 11 de agosto de 1833. Seu pai, John, era um ministro itinerante que fazia sermões abolicionistas inflamados. Sua mãe, Mary, morreu quando Robert tinha um ano e meio. Ele tinha quatro irmãos, Ruth, John, Mary Jane, Ebon e Clark.

Início da vida

Por causa das constantes viagens de sua família, Ingersoll foi pouco educado até ser matriculado na escola aos 15 anos. Mais tarde, ele diria que sua verdadeira educação começou quando, ocioso em uma loja de sapateiros, ele pegou e leu um livro de poesia por Robert Burns. Tendo aprendido a amar a educação, ele passou um curto período como professor itinerante em Illinois e Tennessee.

Eventualmente, ele se estabeleceu em Peoria, Illinois, onde, com seu irmão Ebon, ele se tornou aprendiz de direito e defendeu a ordem. Foi então que Ingersoll se tornou ativo na política e começou a construir sua reputação como um dos maiores oradores de sua época.

Robert conheceu sua esposa, Eva Amelia Parker, enquanto tentava um caso em Groveland, Illinois. Amelia era filha de uma família abastada e alguns creditam a ela a introdução de Roberts ao agnosticismo. Amelia e Robert teriam duas filhas, Eva Robert em 1863 e Maud Robert em 1864.

A Guerra Civil e depois

Embora ele originalmente se opusesse à candidatura de Lincoln, quando a guerra civil começou, Ingersoll reuniu um regimento para lutar com o exército sindical. Coronel do regimento, Robert serviu ao general Prentiss. Ele viu uma ação devastadora na batalha de Shiloh. Ele foi nomeado Chefe da Cavalaria após vários outros combates, mas acabou sendo capturado pelo sul. Ele foi libertado se renunciasse a sua comissão, uma prática incomum na época, o que ele fez.

Em casa, ele começou a garantir sua fortuna e sua reputação como advogado e orador. Ele atuou como advogado das ferrovias e como advogado de defesa em muitos casos criminais. Entre seus sucessos mais famosos estava como advogado de defesa no "Escândalo da Rota Estelar", um caso federal no qual os réus foram acusados ​​de fraudar o governo no manuseio, ou mau uso, de rotas postais. Entre suas falhas mais importantes estava a defesa de C.B. Reynolds sob a acusação de blasfêmia. Reynolds foi considerado culpado, mas por causa da defesa vigorosa de Ingersoll, Reynolds foi multado com 'tapas no pulso' e as acusações de blasfêmia raramente foram processadas novamente.

Ingersoll foi o primeiro procurador-geral de Illinois e atuou na política durante a maior parte de sua vida. Ele fez campanha para muitos candidatos republicanos; naquela época os republicanos eram mais liberais do que os democratas e os republicanos se opunham à escravidão. Ingersoll ajudou James Garfield a ganhar sua candidatura presidencial e administrou a campanha para o Congresso de seu irmão Ebon. Seu discurso de nomeação presidencial de James G. Blaine, "O Discurso do Cavaleiro Emplumado", estabeleceu o padrão para a oratória política em sua época. Robert teve a chance de concorrer a governador de Illinois, mas sabendo que teria de melhorar suas opiniões agnósticas e humanistas, ele se recusou a concorrer, escrevendo,

"Tenho em minha composição o que declarei ao mundo como minhas opiniões sobre a religião. Minha posição eu não pareço, em nenhuma circunstância, nem mesmo por minha vida, renunciar. Prefiro recusar-me a ser presidente dos Estados Unidos Declara que fazer isso. Minha crença religiosa é minha. Pertence a mim, não ao estado de Illinois. Eu não sufocaria um sentimento do meu coração de ser o imperador do mundo redondo."

Morte

Depois de uma longa carreira como advogado e orador, Ingersoll morreu aos 65 anos de doenças cardíacas enquanto permanecia com a família de sua filha em Dobbs Ferry-on-Hudson, Nova York. De acordo com o biógrafo de Ingersoll, Herman E. Kittredge, depois de um dia sentindo-se mal: "A Sra. Ingersoll disse: 'Ora, papai, sua língua está turva - devo dar-lhe um remédio.' Ele olhou para ela com um sorriso e disse , 'Estou melhor agora' e, ao fazê-lo, fechou os olhos ... Ingersoll estava morto."

Hoje, a cidade natal de Robert Ingersoll em Dresden, Nova York, é mantida como um monumento histórico.

Um homem de sua época

É preciso lembrar que Robert Green Ingersoll foi um homem de sua época. Embora suas posições fossem iluminadas para sua época, muitas de suas idéias soariam aos leitores modernos como profundamente ofensivas. Ele era um abolicionista convicto, mas não acreditava na igualdade racial. Mesmo quando ele argumentou que a lei deve ser aplicada igualmente a todos os homens, independentemente de raça ou religião, ele sustentou que os ex-escravos deveriam ser transferidos para uma pátria separada.

Sua eloquente defesa do sufrágio feminino não mudou sua opinião de que as mulheres eram a espinha dorsal da vida doméstica. É improvável que Ingersoll pudesse ter imaginado as mulheres trabalhadoras de hoje.

Ingersoll acreditava no capitalismo de sua época e achava que o trabalho estava entre os valores humanos mais elevados. Uma grande parte de sua riqueza veio de sua defesa enormemente bem-sucedida dos "barões ladrões" da ferrovia. Isso incluiu uma brecha legal que privou muitos fazendeiros de suas terras pelo bem da faixa de servidão da ferrovia.

Embora Ingersoll estivesse ligado a algumas organizações humanistas e ateístas, não está claro quanto de sua riqueza foi gasto para apoiar esses grupos.

A eloquente defesa do humanismo, da ciência e do agnosticismo de Robert Ingersoll torna-o merecedor de grande respeito na comunidade não religiosa. Mas ele era um ser humano, com todas as falhas e fraquezas de nossa espécie, e definitivamente um homem de sua época.

Citações

"A doutrina do castigo eterno está em perfeita harmonia com a selvageria dos homens que fizeram os credos ortodoxos. Ela está em harmonia com a tortura, com esfolamento vivo e com queimadas. Os homens que queimaram seus semelhantes por um momento, acreditaram que Deus queimaria seus inimigos para sempre." - Crumbling Creeds]

"Já ouvimos falar o suficiente. Ouvimos todos os sermões sonolentos, idiotas e insípidos que desejamos ouvir. Lemos sua Bíblia e as obras de suas melhores mentes. Ouvimos suas orações, seus gemidos solenes e seus "améns" irreverentes. Tudo isso significa menos do que nada. Queremos um fato. Imploramos nas portas de suas igrejas por apenas um pequeno fato. Passamos nossos chapéus por seus bancos e sob seus púlpitos e imploramos por apenas um fato. Nós sabemos tudo sobre suas maravilhas mofadas e seus milagres obsoletos. Queremos um fato deste ano. Pedimos apenas um. Dê-nos um fato para a caridade. Seus milagres são muito antigos. As testemunhas estão mortas há quase dois mil anos." - The Gods (1872)

"Quem pode superestimar o progresso do mundo se todo o dinheiro desperdiçado em superstição poderia ser usado para iluminar, elevar e civilizar a humanidade?" - Some Mistakes of Moses

"Um Deus infinito deve ser capaz de se proteger, sem ir em parceria com os legisladores estaduais. Certamente ele não deve agir de forma que as leis sejam necessárias para evitar que ele seja ridicularizado. Ninguém pensa em proteger Shakespeare do ridículo, pelo ameaça de multa e prisão." - Some Mistakes of Moses

"A velha senhora que disse que deve haver um demônio, senão como eles poderiam fazer imagens que se pareciam exatamente com ele, raciocinou como um teólogo treinado - como um doutorado em divindades." - Superstition (1898)

"Eu admito que a razão é uma pequena e fraca chama, uma tocha bruxuleante por tropeços carregada na noite sem estrelas, - soprada e queimada pela tempestade da paixão, - e ainda assim, é a única luz. Apague isso, e nada permanece." - Resposta ao Rev. Henry M. Field, D.D.

"Mas os homens honestos não fingem saber; são francos e sinceros; amam a verdade; admitem sua ignorância e dizem: Não sabemos!." - Supertition (1898)

"O agnóstico não diz simplesmente:" Não sei ". Ele dá outro passo e diz, com grande ênfase, que você não sabe. Ele insiste que você está negociando com a ignorância dos outros e com o medo de outros. Ele não se contenta em dizer que você não sabe, - ele demonstra que você não sabe, e ele o afasta do campo de fato - ele o afasta do reino da razão - ele o afasta de a luz, na escuridão da conjectura - no mundo dos sonhos e sombras, e ele o obriga a dizer, finalmente, que sua fé não tem fundamento de fato." - Resposta ao Dr. Lyman Abbott

"Em todas as épocas, os hipócritas, chamados de sacerdotes, colocaram coroas nas cabeças dos ladrões, chamados de reis. [1]"

"As igrejas não confiam umas nas outras. Por quê? Porque se conhecem."

"Pode ser que os ministros realmente pensem que suas orações fazem bem e pode ser que as rãs imaginem que seu coaxar traz a primavera." - Which Way? (1884)

“Na maioria dos Estados desta União eu não pude dar testemunho. Se um homem fosse assassinado diante de meus olhos, eu não poderia dizer a um júri quem o fez. [...] O Cristianismo tem uma opinião tão desprezível da natureza humana que tem não acredito que um homem possa dizer a verdade a menos que esteja assustado por uma crença em Deus. Nenhuma opinião inferior da raça humana jamais foi expressa. [2]"

"O clero sabe que eu sei que eles sabem que não sabem." - Ortodoxy (1884)

"Por que eu deveria permitir que o mesmo Deus me diga como criar meus filhos, afogaram os seus?"

Referências

  1. Citação de Herman E. Kittredge, A Biographical Appreciation of Robert Green Ingersoll, Chapter XII
  2. The Works of Robert G. Ingersoll, Volume VIII.: Interviews

Links externos

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